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Tradiciones cubanas en las celebraciones de Navidad

familia cubana celebrando navidad

Las fiestas navideñas en Cuba giran en torno a disfrutar con los familiares de una cena llena de sabores cubanos y recetas tradicionales de Navidad. Si bien no se acostumbra hacer obsequios como en otros países, el festejo de la Navidad en Cuba se destaca por el ambiente hogareño, la música, la quema del muñecón o el Año Viejo, y por supuesto, por sus comidas tradicionales. En este artículo te contamos todo lo que tienes que saber si te interesa pasar la Navidad en la isla caribeña. 

¿Cómo celebran la Navidad en Cuba?

Como casi todo país ubicado en Latinoamérica, los españoles que arribaron al continente no solo trajeron una nueva manera de entender la economía y trabajar la tierra, sino que también llegaron con sus tradiciones, costumbres, su cosmovisión y religión católica. La fe cristiana, con sus ritos y maneras de mirar el mundo, fue instalada en el continente. Es así como arriba el festejo de la Navidad en América, aunque manteniendo sus diferencias con el continente europeo.

Las tradiciones de Navidad en Cuba, de todos modos, también se diferencian del resto de los países del continente: durante los períodos coloniales se estilaba ir a misa y compartir una cena familiar; pero luego de la Revolución el país separó las aguas entre Iglesia y Estado. En ese momento, la mayoría de los cubanos abandonaron las fiestas navideñas. Sin embargo, las familias católicas sostuvieron la fiesta que celebra el nacimiento de Jesús de manera muy privada.

No es sino hasta 1997 cuando el gobierno establece como feriado el 25 de diciembre para el descanso y las celebraciones, que comienzan a generalizarse los festejos de Navidad en el país caribeño. Un año después, el Papa Juan Pablo II visita Cuba, y el festejo de la Navidad se difunde todavía más, comenzando a verse árboles adornados, envíos de tarjetas y grandes decoraciones en hoteles y negocios. Así, comienzan a difundirse nuevamente las tradiciones navideñas en Cuba.

En la actualidad, el festejo de la Navidad en Cuba es sencillo, pero no por eso menos festivo. Las familias, y sobre todo los niños, esperan con ansias el armado del árbol y el día en que se preparan los platos tradicionales cubanos para reunirse con la familia.         

¿Qué comidas cubanas se preparan para Navidad?

Como mencionamos antes, un aspecto central en la cena de Navidad cubana, son los platillos, bebidas y postres. A continuación, te contamos sobre las diferentes comidas que se preparan o adquieren tradicionalmente para estas fechas:

  • Pernil de Cerdo

Si hay algo que distingue a las tradiciones navideñas en Cuba, es la preparación del cerdo. Sin duda, no puede faltar y es el centro de la celebración. Por lo general se compra el mismo día, aunque las familias más entusiastas lo encargan unos días antes, y generalmente se pide el pernil completo para compartir con toda la familia. Un detalle que sobresale en este punto es que el cerdo se adoba el día anterior con diferentes especias para que tenga un sabor de lo más exquisito el día de la celebración. La noche del 24, mientras el cerdo es asado, se da inicio a la fiesta y los juegos.

  • Viandas y vegetales

Todo plato central, como el cerdo, debe tener buenos acompañantes en la mesa. Por eso, durante la Navidad en Cuba se estila a buscar las mejores viandas y vegetales para la cena navideña. En la cena de navidad cubana se destacan las selecciones de los tomates, la col, el pepino, la zanahoria, frijoles negros, y por supuesto, la yuca más tierna y fresca que pueda adquirirse. Con ellas se preparan ensaladas o viandas para acompañar el pernil de cerdo.

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  • Sidra y vinos 

Por supuesto, también hay otras protagonistas en la mesa y las fiestas navideñas, como las bebidas. Por lo general, se estila a tomar vino tinto para los mayores, y sidra para niños, junto a jugos caseros.

  • Turrón

El turrón es una de las características que la Navidad en Cuba comparte con el resto de la región: no puede faltar en la sobremesa navideña. Por lo general, se eligen entre diferentes variedades, como de alicante, almendra y jijona o de yema de huevo. 

  • Los postres

Sin duda, los postres son otro elemento crucial de las tradiciones de Navidad en Cuba. Es común ver desfilar pudines, tocinillo del cielo, buñuelos y torrejas en la noche del 24 de diciembre. 

¿Qué tradiciones navideñas existen en Cuba?

Además de la comida, a todos nos encanta conocer las tradiciones que alberga cada país, y saber cómo se celebra la Navidad en Cuba es parte de eso. Como ya mencionamos, en Cuba la Navidad no se trata de hacer presentes e incontables regalos, pero sí contiene un ambiente festivo a lo largo y ancho de las ciudades y barrios cubanos, con sus propias tradiciones. A continuación te contamos sobre las más conocidas:

  • Parrandas de Remedios

Las Parrandas de Remedios es una de las cosas típicas de Cuba que comenzó en la segunda década del Siglo XIX. Se llevan a cabo en Nochebuena, y consisten en preparar un número artístico en una carroza, entre dos bandos. La mejor, se llevará la victoria. El festejo se prepara con semanas e incluso meses de antelación, y convoca a diseñadores, dramaturgos, sastres, actores, diseñadores y bailarines. Sin duda, este festejo lleno de bailes, cantos caribeños y fuegos artificiales, es una de las tradiciones navideñas en Cuba más divertidas, que vale la pena vislumbrar al menos una vez.

  • Las Charangas de Bejucal

Las Charangas de Bejucal también es otra de las tradiciones navideñas más antiguas, que tiene su origen en el Siglo XIX, por la Misa del Gallo. En ese siglo, se permitía que los esclavos celebraran la víspera de Navidad con sus tradiciones africanas. Esa noche, bailaban al ritmo del tambor. Con el paso del tiempo la celebración se sostuvo, y se agregó la tradición de las carrozas, con el mismo desafío que Las Parrandas de Remedios.

  • La quema del muñecón o el Año Viejo

La quema del muñecón o el Año Viejo forma parte de las celebraciones a esta altura del año. Suele realizarse luego de la cena de Navidad cubana o en la víspera de Año Nuevo. Como señala su nombre, la tradición consiste en quemar un muñeco que se lleva consigo las penas del año que se está dejando atrás, quedando todo limpio para un año nuevo. Por lo general, el muñeco es bautizado con el nombre de un villano de la telenovela más reciente, entre otras cosas.

  • Reuniones familiares

Por supuesto, la Navidad en Cuba es la excusa perfecta para reunirse con los familiares que se encuentran lejos, o con los que no se reúnen frecuentemente. El país se impregna de reuniones pletóricas de música, bailes y brindis entre los familiares y vecinos. 


Como verás, en Cuba el centro del festejo no son los regalos para Navidad, pero sí la celebración familiar, la música, la comida, y las tradiciones para empezar los días venideros sin ningún tipo de pena. Sin duda, es el momento del año donde más alegría se encuentra en Cuba. 
Si vives en otro país y quieres enviar un presente para navidad a un ser querido que reside en Cuba, echa un vistazo a este artículo para hacerlo con Mandao.

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